美国政府收紧OPT计划:国际留学生在美工作将更加困难

热点资讯2020-05-28王华老师

新冠肺炎疫情给在美留学生的学业带来巨大影响,而对于其中希望在美国寻找工作机会的国际留学生而言,他们很可能又将面临额外打击。

据《华尔街日报》等媒体报道,特朗普政府预计将对目前允许国际生以学生身份就业的选择性实习培训计划(OPT)进行限制。一些商业团体和教育机构对此警告称,此举或将损害美国经济的复苏。

国际生就业将受限

作为目前最受在美国际生欢迎的工作许可计划,选择性实习培训计划(OPT)是在1947年推出的,该计划允许外国学生在“学校要求或推荐的实习工作”中寻找工作机会。外国学生在获得学位后可以学习至少一年,攻读STEM领域课程(科学、技术、工程或数学)的外国学生则可以再延长两年。近几年,随着美国政府收紧H-1B工作签证,OPT计划几乎成了希望留美工作的国际生首选,也是不少人之后申请H-1B工作签证的最好跳板。

据国际教育研究所(IIE)的数据,2018年,OPT项目三分之二的参与者来自印度和中国。中国留学生在2018年度总共递交了7万份OPT申请,2017年度该申请的数字则是6.5万份。至于印度,有42%的印度留美学生参加OPT计划,这一比例是远高于其他国家的留学生。在2019财政年度,美国移民局批准了22.3万份和OPT有关的就业授权文件(EAD)申请,这是有史以来的最高数字,几乎是2003年的3倍。尽管如此,对于数量众多的国际生来说,OPT工作许可依然显得僧多粥少。

另据蔓藤教育和兴业银行联合发布的《2018中国留学生美国就业白皮书》显示,70%的中国赴美留学生希望获得美国工作经验。但据教育部公布的数据显示,中国留学生毕业即回国占比达80%,也就是说不少留学生是迫于政策原因毕业后不得不回国。一位今年在南加州大学就读的匿名中国留学生坦言,希望在美工作的留学生先申请OPT几乎是普遍现象,“虽然之后拿到正式工作签证还是会很难,但是大多数中国留学生都会非常珍惜这样的实习工作机会。”

《华尔街日报》刊文指出,白宫目前正在探讨限制OPT的具体方案。特朗普的移民顾问给出的建议是,除极少数专业之外,暂停OPT计划一年。不过,也有消息人士透露称,考虑到美国当前就业形势极为严峻,一向号称“美国优先”的特朗普可能会加大限制或禁止外国学生留美工作,除了OPT之外,正式工作签证H1-B也将受到限制。

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